La separación de una pareja casada crea varias cuestiones que deben ser tratadas como: custodia de los hijos, manutención de los hijos, el tiempo de custodia, régimen de visitas, y la división de la propiedad. Aquí explicamos en detalle cómo divorciarse en Estados Unidos.

CÓMO DIVORCIARSE EN ESTADOS UNIDOS

Cómo divorciarse en Estados Unidos

El divorcio es la terminación legal definitiva de un matrimonio por orden judicial. La corte requiere una «razón legal» para el divorcio. Además de poner fin legalmente a su matrimonio, el tribunal examina otras cuestiones que deben decidirse antes de que el divorcio sea definitivo.

Un divorcio (también llamado “disolución del matrimonio” o “disolución de la pareja de hecho”) pone fin a su matrimonio o pareja de hecho (o ambos si ambos están casados ​​y en pareja de hecho con su cónyuge). Después de divorciarse, será soltero y podrá casarse o volver a ser pareja de hecho. Las sentencias de divorcio también incluyen:

  • Custodia de los niños
  • Manutención infantil
  • Tiempo de crianza o visitación con los niños
  • Qué sucede con los «activos» (como pensiones, cuentas bancarias o acciones
  • Qué sucede con los impuestos (por ejemplo, quién puede reclamar al hijo como dependiente)
  • Pensión alimenticia (manutención del cónyuge)
  • Qué sucede con la propiedad personal (como un automóvil o muebles)
  • Qué sucede con los bienes raíces, como la casa
  • Quién seguirá viviendo en el hogar;
  • Quién tiene que pagar las deudas (como tarjetas de crédito, facturas de electricidad, hipotecas)
  • Cambiar su nombre por el que tenía antes de casarse
  • Posiblemente, una orden de protección contra abusos

CÓMO DIVORCIARSE EN ESTADOS UNIDOS

Si los cónyuges logran ponerse de acuerdo sobre todas estas cosas, pueden redactar un acuerdo y pedirle al juez que lo apruebe. Si pueden ponerse de acuerdo en algunas cosas pero no en otras, tendrán la oportunidad de decírselo al juez. El juez decidirá las cosas en las que los cónyuges no se pongan de acuerdo.

Él revisará los acuerdos para asegurarse de que sean justos. Si no pueden ponerse de acuerdo sobre alguna de estas cosas, el juez las decidirá todas en un juicio. Ambos cónyuges tendrán la oportunidad de testificar. También podrán mostrar los documentos de la corte y hacer que testifiquen testigos.

Los procedimientos de cómo divorciarse en Estados Unidos no están regulados a nivel federal  y están sujetos a las regulaciones estatales individuales. Por tanto, depende del estado en el que se vaya a separar el matrimonio (no necesariamente del lugar donde se celebró, por lo que los matrimonios celebrados en otros países también pueden divorciarse allí).

Sin embargo, a nivel federal, se han realizado numerosas especificaciones en los últimos años que pueden ser relevantes para el procedimiento, como pautas vinculantes de pensión alimenticia o reglas de depreciación fiscal para la pensión alimenticia postmatrimonial.

Tipos de divorcio

Aunque la mayoría de los divorcios buscan el mismo resultado final, un final amistoso del matrimonio y términos que ambas partes encuentran satisfactorios, hay muchos caminos diferentes que una pareja casada puede elegir para lograr ese resultado. Antes de contratar a un abogado y solicitar el divorcio, ambas partes deben estar familiarizadas con los diferentes enfoques de divorcio empleados por los profesionales del derecho de familia.

CÓMO DIVORCIARSE EN ESTADOS UNIDOS

Divorcio sin culpa

El divorcio sin culpa es cuando ninguna de las partes involucradas en el divorcio debe probar la culpa de ninguna de las partes. La solicitud de divorcio sin culpa puede ser presentada por una o ambas partes involucradas. En Estados Unidos, 49 de los 50 estados de la Unión han adoptado leyes de divorcio sin culpa. Los motivos para divorciarse en Estados Unidos bajo las leyes de divorcio sin culpa son cuando existen diferencias irreconciliables, incompatibilidad y ruptura irremediable del matrimonio.

Solía ​​ser que cuando se buscaba cómo divorciarse en Estados Unidos, se tenía que probar la culpa para obtener el divorcio. Se buscó el divorcio debido al adulterio, el abandono y otros factores que dificultan la permanencia en el matrimonio. Hoy en día, la mayoría de los estados tienen estatutos de divorcio «sin culpa».

Ciertos estados proporcionan la opción de «culpa» además del escenario sin culpa. En general, los divorcios sin culpa son ahora una práctica estándar en los Estados Unidos, lo que permite un proceso de divorcio más fácil para las parejas que no tienen mucha división de activos o conflicto.

Divorcio por culpa

El divorcio por culpa es el proceso de divorcio que requiere que una o ambas partes involucradas en el divorcio demuestren cuál de las partes tuvo la culpa del divorcio. Solo un estado en los Estados Unidos, Nueva York, todavía requiere que se pruebe la culpa durante un proceso de divorcio.

Las parejas que atraviesan un litigio de divorcio deben gastar dólares adicionales y soportar un trauma emocional innecesario para satisfacer el estatuto de divorcio que requiere adulterio, crueldad o abandono, para terminar su relación y comenzar la vida de nuevo.

CÓMO DIVORCIARSE EN ESTADOS UNIDOS

Si no se encuentra la culpa, el divorcio no se ratifica y la pareja seguirá estando legalmente casada. La única forma de terminar el matrimonio sería separarse y no vivir más juntos. Si la pareja está separada, significa que no se les permite legalmente casarse con nadie más.

Divorcio sumario

El divorcio sumario es cuando las dos partes involucradas pueden ponerse de acuerdo sobre cuestiones clave antes del procedimiento o cumplir con ciertos requisitos de elegibilidad. Algunas de las cuestiones clave para el divorcio sumario son:

  • Matrimonio corto (cinco años)
  • Sin hijos (o la pareja ya ha acordado de la custodia)
  • Bienes inmuebles mínimos o nulos
  • La propiedad conyugal está por debajo de $ 35,000 (sin incluir vehículos)
  • La propiedad personal de cada cónyuge es la misma que la propiedad conyugal.

Divorcio incontestado

En un divorcio incontestado, las partes han llegado a un acuerdo sobre los principales problemas en el asunto (custodia de los hijos, visitas, distribución de la propiedad, manutención de los hijos, etc.) por su cuenta o con la ayuda de sus abogados. Este tipo de divorcio reduce la necesidad de audiencias, negociaciones de acuerdos u otros procedimientos judiciales.

En los divorcios no disputados, una vez que las partes han acordado y firmado un acuerdo de conciliación matrimonial, el acuerdo se presenta al tribunal y se ingresa el decreto final de divorcio. Además, un divorcio incontestado también puede ocurrir en una situación en la que uno de los cónyuges no puede ser localizado o elige no participar en el proceso de divorcio.

Divorcio mediado

Un divorcio mediado es aquel en el que ambas partes asisten a varias sesiones con un mediador profesional en un intento por resolver sus principales diferencias. La mediación generalmente no es vinculante y el mediador no hace recomendaciones al tribunal. Más bien, el mediador actúa como una parte neutral e informará al juez solo si las partes llegaron a un acuerdo o no.

De los diferentes tipos de cómo divorciarse en Estados Unidos, la mediación tiende a tener la menor cantidad de conflicto. Si bien algunas parejas quieren mantenerse agradables y negociar los términos de su divorcio de manera pacífica, a menudo todavía necesitan un poco de ayuda de un tercero. Aquí es donde entra la mediación.

Esto se diferencia del arbitraje en que un mediador no toma ninguna decisión, sino que facilita conversaciones difíciles en un entorno estructurado para permitir que la pareja que se divorcia llegue a un consenso. El objetivo final es un acuerdo que luego se puede finalizar ante un juez. La mediación tiende a ser menos costosa que el uso de abogados por ambas partes.

Divorcio colaborativo

En un divorcio colaborativo, las partes acuerdan desde el principio no resolver sus diferencias en los tribunales. En cambio, las partes en un divorcio colaborativo participan en una serie de reuniones (o «sesiones conjuntas») en las que consultan con sus abogados, terceros y otros expertos para lograr el mejor resultado para toda la familia.

De hecho, en lugar de centrarse en sus propios derechos y en lo que les gustaría obtener para sí mismos, las partes en un divorcio colaborativo se centran en cambio en un resultado holístico que beneficia a todas las partes involucradas.

El divorcio colaborativo es otro tipo de proceso de divorcio que no requiere la participación de la corte. En este escenario, ambas partes pueden contratar a sus propios abogados. Los abogados involucrados suelen tener un enfoque especial en el derecho colaborativo. Los cónyuges divorciados firman un acuerdo al inicio de este proceso, comprometiéndose a trabajar juntos para llegar a un acuerdo.

Si no cumplen con este acuerdo, los abogados se retirarán del caso y los cónyuges deberán comenzar desde el principio. Esto suele ser una gran motivación para que las parejas sigan trabajando en el proceso hasta que se llegue a un acuerdo.

Divorcio arbitrado

En un divorcio que está «atascado» en el sistema judicial, las partes a veces optan por el arbitraje. En un divorcio arbitrado, las partes acuerdan permitir que un árbitro, generalmente un abogado neutral que no tiene conexión con el caso, resuelva los asuntos pendientes en un procedimiento muy parecido a un juicio o audiencia. El arbitraje se diferencia de un juicio en que el resultado de un arbitraje generalmente no es apelable.

Divorcio impugnado

Un divorcio impugnado es aquel en el que las partes eventualmente permiten que un juez de hecho, ya sea un juez o un jurado, tome una determinación sobre cuáles serán los términos del divorcio. Los divorcios suelen ser «impugnados» después de que todos los intentos de negociar un acuerdo han fracasado.

Las razones más comunes por las que los divorcios se disputan son debido a una diferencia por la custodia de los hijos o debido a un desacuerdo sobre cómo se deben dividir los bienes conyugales. La única forma en que se resuelve un divorcio impugnado es a través de un juicio.

Divorcio o separación

Las parejas casadas pueden optar por vivir separados, pero permanecer casados, por motivos religiosos, personales o económicos, o por el bien de los hijos. Pueden permanecer casado y vivir en diferentes lugares. No es necesario que vaya a la corte para estar “separado legalmente”. Es legal vivir separado de su cónyuge.

Aún así tienen que tomar decisiones sobre el dinero, la propiedad y la custodia y manutención de los hijos. Si los cónyuges no pueden ponerse de acuerdo, puede pedirle al juez que decida estas cosas en una Demanda por manutención separada o una Demanda por manutención. Una sentencia de manutención separada puede decidir la custodia.

Aunque existen diferencias entre ellos, un fallo de manutención por separado puede abordar algunos de los mismos problemas que un divorcio, como la custodia, el tiempo de crianza, las visitas, la manutención de los hijos, la manutención de uno de los cónyuges. La pareja presenta diferentes tipos de documentos en la corte si buscan manutención por separado, manutención, divorcio donde su cónyuge tuvo la culpa o divorcio donde ninguno de los cónyuges tuvo la culpa.

Un acuerdo de separación es un contrato escrito entre cónyuges que divide todos los aspectos importantes de la vida de la pareja: el cuidado y la custodia de los hijos, el dinero y la propiedad y más. El esposo y la esposa deben vivir separados por un período de al menos un año después de firmar un acuerdo de separación para usarlo en un divorcio.

Debido a estos y muchos otros requisitos técnicos para que el contrato se considere un acuerdo de separación legal, es difícil divorciarse mediante un acuerdo de separación a menos que tenga un abogado. Los abogados colaboradores o los mediadores de divorcios también pueden ayudar.

Anulación

A diferencia de un divorcio que pone fin a un matrimonio válido, una anulación establece que el matrimonio no es legalmente válido y los motivos de anulación son diferentes a los de un divorcio. Para obtener una anulación, deberá probar uno de los siguientes motivos:

  • Bigamia: una de las partes todavía estaba casada con otra en el momento del segundo matrimonio.
  • Cualquiera de los cónyuges fue incurablemente incapaz de tener relaciones sexuales en el momento del matrimonio.
  • Después del matrimonio, cualquiera de los cónyuges se vuelve loco de forma incurable durante cinco (5) años o más. El Tribunal puede requerir que el cónyuge en su sano juicio mantenga el matrimonio entre personas menores de 18 años, si el cónyuge menor de 18 años desea la anulación. No se concederá la anulación si la persona menor de 18 años convivió libremente (tuvo relaciones sexuales) con el otro cónyuge después de cumplir los 18 años.
  • Cónyuge es incapaz de comprender la naturaleza, los efectos y las consecuencias del matrimonio debido a una discapacidad mental.
  • El cónyuge acordó casarse como resultado de la fuerza o coacción del otro.
  • Fraude (motivo más común): el consentimiento para contraer matrimonio se obtuvo mediante un fraude que habría engañado a una persona normalmente prudente y fue fundamental para obtener el consentimiento de la otra parte. El fraude debe ir a la esencia del contrato matrimonial. El ocultamiento de un hecho material puede constituir fraude. Las relaciones sexuales que evidencian el perdón son una defensa absoluta.
  • Para obtener información sobre la anulación religiosa, debe consultar la fe religiosa que celebró el matrimonio.

Custodia

La custodia es el derecho legal de los padres de controlar la educación de sus hijos. También puede denominarse paternidad. Un padre que no tiene la custodia probablemente tendrá derecho a las visitas, también conocidas como pasar tiempo con los hijos. Ambos padres tienen el derecho legal de solicitar la custodia y las visitas en un proceso de divorcio.

Custodia legal y custodia física

La custodia tiene dos partes: custodia legal y custodia física:

  • Custodia legal: el derecho a tomar decisiones importantes sobre su hijo. Esto incluye a dónde va su hijo a la escuela, qué tipo de formación religiosa recibe, si su hijo se somete a una cirugía.
  • Custodia física: con quién vive el niño en el día a día. Un padre con custodia física primaria a veces se denomina «padre con custodia» o «cuidador principal» del niño.

¿Cómo decidirá un juez la custodia?

Al determinar la custodia y las visitas, un juez considerará lo que es lo mejor para el (los) niño (s). Algunos factores que un juez puede considerar incluyen:

  • Quién ha sido el cuidador principal del niño
  • La calidad del entorno familiar de cada padre
  • Qué tan «en forma» cree el juez que está cada padre (hogar y estilo de vida estables, buen juicio, tiene un trabajo, buena salud física y mental)
  • Con qué padre el niño vive ahora, y por cuánto tiempo
  • La capacidad de cada padre para brindar apoyo emocional e intelectual al niño
  • Qué padre permite que el otro padre entre en la vida del niño (no intenta eliminar al otro padre)
  • Si el niño es lo suficientemente mayor, con qué padre quiere vivir el niño
  • Si su hijo sería separado de algún hermano
  • Si alguno de los padres ha sido abusivo
  • El juez debe considerar si ha habido violencia doméstica

Manutención de los hijos

La ley de Nueva York establece que los niños tienen derecho a compartir los ingresos y el nivel de vida de ambos padres. La pensión alimenticia es el dinero que el padre sin custodia paga al padre con la custodia si el niño es menor de 21 años. La pensión alimenticia se basa en una fórmula estricta. La pensión alimenticia puede ser otorgada por la Corte Suprema como parte de un divorcio, o en la Corte de Familia como parte de un procedimiento de pensión alimenticia.

¿Cómo calcula un tribunal la manutención de los hijos?

Primero, el tribunal determina los ingresos netos de cada padre. El ingreso neto es el ingreso bruto menos ciertas deducciones, como FICA, impuesto sobre la renta de la ciudad de Nueva York, impuesto sobre la renta de Yonkers, manutención del cónyuge y manutención de los hijos pagada por otros hijos. En segundo lugar, el tribunal suma los ingresos netos de los padres y multiplica ese número por un porcentaje, según la cantidad de hijos que tengan:

  • 17% para un niño
  • 25% para dos hijos
  • 29% por tres hijos
  • 31% para cuatro hijos
  • No menos del 35% para cinco o más niños

Luego, esa cantidad se divide en función de la proporción de los ingresos netos de cada padre con respecto a los ingresos netos combinados de los padres. Además de la manutención básica al niño, un cónyuge también puede ser obligado a pagar los gastos de cuidado de niños, gastos de educación y gastos médicos.

La propiedad después de un divorcio

Durante el divorcio, ambos cónyuges deben informar al juez sobre sus ingresos y las deudas que tengan pendiente. Cuando el tribunal concede el divorcio, la propiedad se dividirá de manera equitativa (aunque no siempre) entre los cónyuges.

La Ley de Distribución Equitativa de Nueva York reconoce el matrimonio como una sociedad tanto económica como social. La ley requiere que un juez divida la propiedad de la manera más justa posible. La Ley de Distribución Equitativa se refiere a dos tipos de bienes para fines de divorcio: bienes conyugales y bienes separados. Los bienes conyugales se dividirán entre los dos cónyuges.

Propiedad conyugal: toda la propiedad que cualquiera de los cónyuges compró durante el matrimonio, independientemente de cuyo nombre esté en la propiedad. Los planes de pensión y otros planes de jubilación se consideran propiedad conyugal. La parte de los bienes conyugales obtenidos durante el matrimonio será dividida por el tribunal.

Propiedad separada: propiedad que un cónyuge poseía antes del matrimonio, o cualquier herencia o pagos por lesiones personales o regalos de alguien que no sea el cónyuge durante el matrimonio.

Manutención del cónyuge

La manutención del cónyuge (a veces llamada pensión alimenticia) es dinero que se le puede exigir a un ex cónyuge que pague al otro cónyuge después de divorciarse. La pensión alimenticia temporal es el dinero que se le puede exigir a un cónyuge que pague al otro cónyuge mientras la acción está pendiente solo en las acciones impugnadas. En 2015 se aprobó una nueva ley que proporciona pautas para ambos tipos de manutención.

Pasos para el Divorcio en Estados Unidos

Aunque el divorcio es común en todo Estados Unidos, el proceso de divorcio varía según la situación de la pareja. Los matrimonios a corto plazo sin hijos o propiedades generalmente resultan en un divorcio menos complejo y que requiere menos tiempo que los matrimonios a largo plazo con importantes problemas de propiedad, deudas matrimoniales e hijos menores.

Además, las parejas que se divorcian y colaboran entre sí para negociar los términos del divorcio (custodia de los hijos, manutención de los hijos, división de la propiedad, asignación de deudas y manutención del cónyuge) experimentarán un divorcio menos costoso y estresante que las parejas que no están de acuerdo o se niegan a hacerlo.

Presentar la petición de divorcio

Ya sea que ambos cónyuges estén de acuerdo con el divorcio o no, antes de que cualquier pareja pueda comenzar el proceso de divorcio, uno de los cónyuges debe presentar una petición legal pidiendo al tribunal que ponga fin al matrimonio. El cónyuge que presenta la declaración debe incluir la siguiente información:

  • Una declaración que informa al tribunal que al menos uno de los cónyuges cumple con los requisitos de residencia del estado para el divorcio
  • Una razón legal, o fundamentos, para el divorcio
  • Cualquier otra información legal que requiera su estado.

Los requisitos de residencia varían según el lugar donde viva. Los estados generalmente requieren que al menos uno de los cónyuges viva en el estado entre 3 meses y 12 meses, y en el condado donde el cónyuge presenta la solicitud al menos 10 días a 6 meses antes de presentar la petición. Los cónyuges que se divorcian deben cumplir con el requisito de residencia del estado antes de que la corte pueda aceptar el caso.

Solicitar pedidos temporales

Los tribunales entienden que el período de espera para el divorcio puede no ser posible para todas las parejas por lo tanto, cuando solicita el divorcio, la corte le permite pedir órdenes judiciales temporales para la custodia de los hijos, la manutención de los hijos y la manutención del cónyuge.

Si se pide una orden temporal, el tribunal celebrará una audiencia y solicitará información a cada cónyuge antes de decidir cómo resolver la solicitud. El juez generalmente otorgará la orden temporal rápidamente y seguirá siendo válida hasta que la corte ordene lo contrario o hasta que el juez finalice el divorcio.

Otras órdenes temporales pueden incluir una solicitud de pagos de statu quo u órdenes de restricción de propiedad temporales. Las órdenes de status quo generalmente requieren que el sostén de familia continúe pagando las deudas matrimoniales durante todo el proceso de divorcio. Las órdenes de restricción de propiedad temporal protegen el patrimonio conyugal de cualquier cónyuge que venda, regale o se deshaga de la propiedad conyugal durante el proceso de divorcio.

Prueba de notificación

Después de presentar la petición de divorcio y la solicitud de órdenes temporales, el cónyuge demandante debe proporcionar una copia de la documentación a su cónyuge y presentar una prueba de notificación ante el tribunal. La prueba de entrega es un documento que le informa al tribunal que cumplió con este requisito legal. Si no le hace la entrega legal a su cónyuge o si no presenta una prueba de entrega al tribunal, el juez no podrá continuar con su caso de divorcio.

La parte que recibe la documentación (por lo general titulada demandado) debe presentar una respuesta o responder a la petición de divorcio dentro de un período de tiempo prescrito. La falta de respuesta podría resultar en una sentencia “en rebeldía” contra el cónyuge que no responde, lo cual puede ser complicado y costoso de revertir.

Negociar un acuerdo

En los casos en que las partes tengan opiniones diferentes sobre temas importantes, como la custodia de los hijos, la manutención o la división de la propiedad, ambos cónyuges deberán trabajar juntos para llegar a un acuerdo. A veces, el tribunal programará una conferencia de conciliación, que es donde las partes y sus abogados se reunirán para discutir el estado del caso.

El tribunal puede programar la mediación, que es donde un tercero neutral ayudará a facilitar la discusión entre los cónyuges con la esperanza de resolver los problemas persistentes. Algunos estados requieren la participación en la mediación, mientras que otros no. Sin embargo, la mediación suele ahorrar mucho tiempo y dinero durante el proceso de divorcio, por lo que suele ser una buena ruta para muchas parejas que se divorcian.

Juicio de divorcio

A veces las negociaciones fracasan a pesar de los mejores esfuerzos de cada cónyuge. Si todavía hay problemas que siguen sin resolverse después de la mediación y otras conversaciones, las partes deberán pedir ayuda al tribunal, lo que significa ir a juicio.

Un juicio de divorcio es costoso y requiere mucho tiempo, además de que les quita todo el poder a los cónyuges y lo pone en manos del juez. Las negociaciones y las sesiones de mediación permiten a la pareja mantener el control y obtener resultados más predecibles que un juicio de divorcio, por lo que es mejor evitar un juicio si es posible.

Finalización del fallo

Ya sea que los cónyuges hayan negociado durante todo el proceso de divorcio o que un juez haya decidido los asuntos importantes para ellos, el paso final del divorcio se produce cuando el juez firma la sentencia de divorcio.

La sentencia de divorcio (u orden de disolución) pone fin al matrimonio y especifica los detalles sobre cómo la pareja asignará la responsabilidad de custodia y el tiempo de crianza, la manutención de los hijos y del cónyuge, y cómo la pareja dividirá los activos y las deudas. Si las partes negociaron un acuerdo, el abogado del cónyuge que presenta la demanda suele redactar el fallo. Sin embargo, si la pareja pasó por un juicio de divorcio, el juez emitirá la orden final.

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